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Mostrando las entradas de marzo, 2017

Holiday (Vivir para gozar) - George Cukor, 1938.-

En mi camino de descubrimiento de películas protagonizadas por Cary Grant en los comienzos de su carrera he tropezado con esta pequeña joya. Holiday es una película engañosa, debido en parte a que sus fotogramas más conocidos son aquellos en los que se expone la habilidad acrobática de su protagonista. Cuando comienza parece una comedia pero luego la trama va oscureciéndose cada vez más hasta dejar al descubierto temas dolorosos, heridas mal cerradas y tibios sentimientos de esperanza. Este cambio de rango puede ser desconcertante en el primer visionado pero debo decir que es una de esas películas que más gusta cuanto más se ve.- La historia es bien simple: Johnny Case (Cary Grant) regresa de unas vacaciones en un centro de ski con grandes novedades para sus amigos Nick y Susan (Edward Everett Horton y Jean Dixon): conoció a una chica maravillosa, está enamorado y prometido para casarse con ella. Lo que Johnny no sabe es que su amada Julia (Doris Nolan) es miembro de la multimillonaria…

Stage Door (Damas del teatro) - Gregory La Cava, 1937.-

De vez en cuando aparece alguna película que parece pre-code pero no lo es. Stage Door es una de estas rarezas. En el contexto de una pensión para aspirantes a actrices, showgirls y has-beens no faltan la Depresión, la promiscuidad, el sacrificio y hasta un suicidio, todo llevado adelante con un diálogo afilado y veloz.- El elenco está liderado por las poderosas Katharine Hepburn y Ginger Rogers y cuenta con sólidas participaciones de Adolphe Menjou, Lucille Ball, una jovencísima Ann Miller, Eve Arden y la totalmente olvidada Andrea Leeds, entre otros. Gregory La Cava logra un equilibrio excelente para este reparto, cada personaje tiene su identidad definida, su pequeño momento para brillar y sobre todo mucha dignidad. Incluso los personajes que podrían ser fácilmente ridiculizados son tratados con cariño: la actriz madura que carga amorosamente en su bolsito las críticas elogiosas que recibió una vez (Constance Collier), el mayordomo que es enviado como amante de fachada para proteger…

Madame Butterfly - Marion Gering, 1932.-

Esta película es una pequeña gema del cine pre - code. Gering toma la historia de Madame Butterfly creada por John Luther Long, llevada al teatro por David Belasco y mejor recordada hoy en día gracias a la ópera de Puccini, y la transforma en una película delicada, mientras que el guión de Josephine Lovett y Joseph Moncure March expande los personajes (en especial los tres principales, es decir Cho-Cho San o Butterfly, B. F. Pinkerton y Adelaide, la esposa de Pinkerton), dotándolos de mayor profundidad y motivación que las que tienen en las obras anteriores.- En este caso, la película comienza por mostrar en el primer acto el ingreso de Cho-Cho San (Sylvia Sidney) al “salón de té” de Goro (Sándor Kállay), al cual llega acompañada por madre (Helen Jerome Eddy) y su abuelo (Edmund Breese) con la esperanza de lograr un matrimonio conveniente que saque a su familia de la pobreza, y se beneficia mucho con ello porque nos permite entender mejor a Cho-Cho San: durante este primer acto se deja…

Out of the Past (Retorno al pasado) - Jacques Tourneur, 1947.-

Gran joya del cine negro, Out of the Past presenta la historia de Jeff Bailey - Jeff Markham, en realidad - encarnado por Robert Mitchum, un ex “detective” (las comillas las pone el propio Jeff) que tras fallarle a un mafioso llamado Whit Sterling (Kirk Douglas) intenta refugiarse en un pequeño pueblo californiano. Sin embargo, su pasado viene a buscarlo para saldar cuentas... Tourneur construye su película a partir de los contrastes: durante los títulos iniciales nos muestra un entorno idílico y soleado al cual llega un extraño (a quien más tarde identificamos como Joe Stephanos - Paul Valentine) de sobretodo y sombrero negros que evidentemente no pertenece a ese lugar. La sospecha que cae sobre Joe se traslada naturalmente a Jeff, el hombre de por sí misterioso al que busca. A partir de este momento, la película será dominada por los escenarios nocturnos, y la vestimenta rural que Jeff usa en su primera escena es reemplazada por el sombrero e impermeable característicos del género. P…

West Side Story (Amor sin barreras) - Robert Wise, Jerome Robbins, 1961.-

Aquí va otra crítica absolutamente parcial de una película que adoro ;)

Momento Nº 1: Jets y Sharks.- ¡Hablando de comienzos inusuales! Los musicales clásicos suelen acompañar los títulos iniciales con una breve compilación (no una verdadera obertura) de las melodías que escucharemos a lo largo de la película. En West Side Story Wise y Robbins prescinden de los títulos iniciales y en su lugar optan por dejar correr la obertura de Leonard Bernstein sobre un  intrigante dibujo abstracto de colores vibrantes que cambian. Esta presentación nos permite enfocarnos verdaderamente en la música, esta no es una pieza que podamos escuchar distraídamente mientras leemos quién escribió el guión o diseñó el vestuario sino que somos llamados a poner toda nuestr atención allí. Tras el título de la película, el dibujo se funde con la imagen de la zona sur de Manhattan a la que le sucede una serie de tomas aéreas que nos llevan lentamente hacia el noroeste de la isla, siguiendo el llamado de los Jets. Re…