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Mostrando las entradas de 2017

Balance de fin de año y anticipación del año próximo.-

Ya se termina el año más increíble en términos cinematográficos, desde lo personal. Empecé 2017 con muchas adiciones maravillosas para mi colección, la mayoría de ellas inesperadas.-

Este año pude ahondar en las filmografías de algunos actores y directores que ya me interesaban; así sumé To Be or Not To Be (Ser o no ser) y Design for Living (Una mujer para dos) de Lubitsch, Mr. Smith Goes to Washington (Caballero sin Espada) y You Can’t Take it With You (Vive como quieras) de Capra, Harvey (El invisible Harvey) y Made for Each Other (Lazo sagrado) protagonizadas por James Stewart, Only Angels Have Wings (Sólo los ángeles tienen alas) y Holiday (Vivir para gozar), protagonizadas por Cary Grant, Dr. Jekyll and Mr. Hyde (El hombre y el monstruo) y Death Takes a Holiday (La Muerte de vacaciones), protagonizadas por Fredric March;  A Night at the Opera (Una noche en la ópera) y Room Service (El hotel de los líos), de los Hermanos Marx...

También fue un año de reconciliaciones con algunas pel…

Historias con aniversario.-

La semana pasada se cumplió un aniversario peculiar: el 12 de diciembre es el día del fallecimiento de la pobre Marion Crane a manos de la Sra. Bates en Psycho (Psicosis). Esta conmemoración me puso a pensar en las películas cuya acción transcurre en una fecha concreta, no una fecha histórica o Navidad, Año Nuevo, Día de los Enamorados, etc. sino un día cualquiera elegido por los realizadores porque sí. Aquí va mi pequeña selección de aniversarios…
16 de mayo: Trouble in Paradise (Un ladrón en la alcoba) - Ernst Lubitsch, 1932.-

Una vez leí en Internet una frase acerca de esta película y me encantó, así que la robaré. Decía que si una copa de champagne pudiera transformarse en cine, sería “Un ladrón en la alcoba”, indicando que esta película es la suma de todo lo chispeante, sofisticado y divertido que puede obtenerse en la gran pantalla.- Gaston Monescu (Herbert Marshall) y Lily (Miriam Hopkins), dos ladrones de joyas, se conocen en Venecia un 16 de mayo y deciden unir fuerzas en el cri…

Les Girls (Las Chicas) - George Cukor, 1957.-

Momento Nº 1: “Qué es la verdad”.-

En el comienzo de la película asistimos al juicio por daños y perjuicios iniciado por la ex bailarina francesa Angèle (Taina Elg) por la supuesta difamación cometida a través del libro de memorias de su ex colega inglesa Sybil (Kay Kendall). A partir de aquí Les Girls cuenta la historia de Barry Nichols (Gene Kelly), un bailarín y productor teatral estadounidense, y “sus” chicas, las tres bailarinas que encabezan su compañía: Sybil, Angèle y la estadounidense Joy (Mitzi Gaynor). Tres flashbacks nos llevan a la primavera de 1949 en París y nos muestran las relaciones sentimentales que Barry habría mantenido con cada una… ¿o con todas? Una de las maravillas de esta película es el juego de caleidoscopio propuesto por Cukor: cada flashback  presenta variaciones en la historia a través de la actuación de sus protagonistas, de los decorados, del maquillaje y vestuario de las actrices… Así, el director nos invita todo el tiempo a desconfiar de la historia qu…

Recorrido por las películas sonoras de John Gilbert (última parte).-

Novena parada: Queen Christina (La Reina Cristina) - Rouben Mamoulian, 1933.-

Queen Christina significó el regreso de John Gilbert a MGM a partir de la insistencia de Greta Garbo, quien reclamó personalmente su participación en esta película. Gilbert agradeció pública y efusivamente el gesto, pero es de lamentar que su regreso al estudio no llegara a ningún puerto y el nuevo contrato quedara rescindido algún tiempo después sin que se filmara una segunda película.- La película cuenta un episodio ficcionalizado de la vida de la reina del siglo XVII Cristina de Suecia, quien abdicó al trono. La Reina es encarnada por supuesto por Greta Garbo y aquí se explica la abdicación en sus ansias de libertad, la cual espera encontrar lejos de la Corte y junto a su amado, el embajador español Don Antonio de Pimentel (Gilbert).- En mi consideración, esta es una película despareja. Por un lado, es una película de Garbo y eso siempre me deja fría. Me confieso indiferente al misterioso encanto de la actr…

Recorrido por las películas sonoras de John Gilbert (tercera parte).-

Séptima parada: Downstairs - Monta Bell, 1932.-

Downstairs es el testamento cinematográfico de John Gilbert. Él mismo escribió la historia en la que está basada, allá por 1927 o 1928, y la presentó sin éxito ante los ejecutivos de MGM. Sólo  se le permitió filmarla cuando su contrato con el estudio estaba a punto de expirar y ya no quedaba carrera por salvar. El resultado fue una maravillosa película pre-code, con un personaje protagónico como el que Gilbert siempre soñó encarnar: un verdadero atorrante que se vale de su encanto para mentir, seducir y robar a manos llenas. Un poco en la línea de su rol en The Show (Tod Browning, 1927), pero sin esa salvación final que Gilbert lamentó en sus declaraciones públicas.- En Downstairs, Karl Schneider (Gilbert) es el nuevo chofer del Barón von Burgen (Reginald Owen) y llega a la mansión durante la fiesta de casamiento del mayordomo Albert (Paul Lukas) con la joven mucama Anna (Virginia Bruce). En poco tiempo Karl logra tener a todos en su puño…

Recorrido por las películas sonoras de John Gilbert (segunda parte).-

Tercera parada: Way for a sailor - Sam Wood, 1930.-

Way for a sailor debió haber sido la película que reestableciera la reputación de John Gilbert como actor, demostrando su adaptación al cine sonoro. En ella luce joven y animado, su interpretación es sutil y su voz y entonación son más que agradables (a mil años luz de Redemption, estrenada el mismo año). Sin embargo, la producción de la película es terriblemente desprolija y la historia no tiene demasiada sustancia, todo lo cual sin dudas es una mala tarjeta de presentación para cualquier película y en especial para el ídolo caído en desgracia que la protagonice.- La película sigue las aventuras de tres marinos mercantes: Jack (Gilbert); Ginger (Jim Tully, el archienemigo de Gilbert en la vida real, otro indicio de conspiración), quien cree tener un hijo en cada puerto; y “Trípode” (Wallace Beery), cuyo apodo me exime de mayor presentación… La primera parte de la película sigue a estos tres marinos en su incursión por Singapur, en don…

Recorrido por las películas sonoras de John Gilbert (primera parte).-

Ya he comentado en entradas anteriores que uno de mis mayores descubrimientos de este año fue la figura de John Gilbert. Es una pena que muchas de sus películas mudas sean films perdidos, pero por suerte todas sus películas sonoras existen y con excepción de la trístemente célebre His Glorious Night (la primera en estrenarse comercialmente), todas ellas están disponibles en DVD. El recorrido por estas películas puede llegar a provocar un poco de tristeza por su escasa calidad y por el resultado final que conocemos, pero por encima de todo, es una experiencia muy interesante. Estas películas cuentan parte de la historia de los primeros años del cine sonoro, parte de la historia del cine pre - code y mucho de la historia del propio Gilbert.-

Primera parada: The Hollywood Revue of 1929 (La revista de Hollywood de 1929) - Charles Reisner, 1929.- En verdad, el primer encuentro de Gilbert con el micrófono no se produjo en el set de His Glorious Night sino en el de The Hollywood Revue of 1929.…

The Temptress (La tierra de todos) - Fred Niblo, 1926.-

Hildy Johnson, primero, y una integrante de uno de los grupos de Facebook sobre cine mudo que sigo, luego, me incitaron a volver sobre esta película que sólo había visto hasta la mitad hace un tiempo, y había abandonado sin interesarme por ella. Aprovechando el día de mi cumpleaños, que comparto con Antonio Moreno, decidí darle una segunda oportunidad (unos días antes ya había visto It, de Clarence G. Badger, también gracias a Hildy y me había entusiasmado mucho con este olvidado galán español). Esta vez me encontré sentada al borde de mi asiento, sin poder desviar la mirada de la pantalla.-


The Temptress comienza con el encuentro fortuito de Manuel Robledo (Antonio Moreno), un ingeniero que está dirigiendo la construcción de una represa en Argentina, con Elena (Greta Garbo), una misteriosa dama que le asegura que es libre para amarlo. Al día siguiente, en una coincidencia que me molesta un poco, Robledo descubre que Elena es la esposa de su antiguo amigo el Marqués de Torre Bianca (Ar…