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Mostrando las entradas de enero, 2019

Comienzos (última parte): Gene Kelly en For Me and My Gal.-

Termino esta serie sobre comienzos con otro de mis favoritos: Gene Kelly (no lo había mencionado antes pero obviamente los cuatro caballeros que nos acompañaron este mes son algunos de mis adorados).- Tras lograr un éxito resonante en Broadway (luego de una infancia en la pobreza, unos comienzos en las noches de aficionados y la fundación de una escuela de baile en su  Pennsylvania natal) Gene Kelly llegó a Hollywood contratado por David O. Selznik para aterrizar nada menos que en preśtamo a MGM para un rol coprotagónico con una de las estrellas más importantes del momento: Judy Garland. For Me and My Gal, producida en la época del ataque a Pearl Harbor que determinó la incorporación de Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial, se cuenta entre los musicales que ayudaron a mantener en pie la moral y el espíritu patrótico del país durante la guerra, como comenté en mi entrada sobre musicales de los años ‘40 a mediados del año pasado.- En este caso, Jo Hayden (Garland) forma parte del ac…

Comienzos (tercera parte): James Cagney en Sinners’ Holiday.-

En tan solo sesenta minutos el director John G. Adolfi redondea esta pequeña historia acerca de una familia que intenta salir adelante en una feria de diversiones en plena Depresión. Ma Delano (Lucille La Verne) administra el puesto de máquinas tragamonedas junto a sus hijos Joe (Ray Gallagher) y Jennie (Evalyn Knapp) y el novio de Jennie, Angel (Grant Withers). El tercer hijo de Ma, Harry (nuestro Jimmy Cagney), en cambio se gana la vida trabajando para el contrabandista de bebidas alcohólicas (estamos en plena era de la Prohibición) Mitch McKane (Warren Hymer). Cuando McKane termina muerto en un forcejeo con armas de fuego, la policía sospecha de Angel pero Jennie vio el incidente desde su ventana y sabe la verdad: Harry es el verdadero culpable. La novia de Harry, Myrtle (Joan Blondell también debutando aquí) amenaza con arruinar su coartada, lo cual lleva a Ma a descubrir la verdad. Finalmente Jennie revela lo que sabe para evitar que su novio pague por un crimen que no cometió y …

Comienzos (segunda parte): Fred Astaire en Dancing Lady.-

Cualquiera creería que una película musical producida por MGM y en la que aparezca Fred Astaire tiene todos los elementos para ser entretenida y especial… pero no.- A comienzos de los años ‘30 los musicales estaban en decadencia y fueron rescatados por la fantástica 42nd Street (Lloyd Bacon, 1933), producida por Warner Bros. Ese mismo año le siguieron - bajo el mismo sello - Gold Diggers of 1933 y Footlight Parade, ambas deliciosas, rápidas y sobre todo, muy bien hechas, con alma. Hago esta brevísima referencia porque es indudable que  Dancing Lady (Alma de bailarina), dirigida por Robert Z. Leonard en 1933 busca subirse a ese mismo tren pero no lo logra.- La historia es bastante típica de los musicales de la Depresión: una bailarina pobre (Joan Crawford) ingresa al elenco de una producción de Broadway a cargo de un director de esos rudos pero llenos de talento (Clark Gable), en este caso gracias a la influencia de un millonario que espera conquistarla luego de que se haya desquitado co…

Comienzos (primera parte): John Garfield en Four Daughters.-

Con el comienzo del nuevo año me puse a pensar en una de mis colecciones favoritas: la de primeras películas; debuts cinematográficos de actores que luego alcanzarían mayor o menor gloria según el caso. Para empezar, elegí a uno de mis amores de 2018: John Garfield y su debut en Four Daughters, dirigida por Michael Curtiz en 1938.-

Four Daughters es una película extraña: comienza como una suerte de Mujercitas en tono de comedia intrascendente de los años ‘30 o ‘40. Las cuatro hermanas Thea, Kay, Ann y Emma Lemp (Lola, Rosemary y Priscilla Lane y Gale Page respectivamente) viven con su padre viudo (Claude Rains) y una tía solterona (¡maravillosa May Robson!) en una típica casa americana con verja blanca, llena de música, en la que parecen no existir los problemas. Thea y Emma tienen sus pretendientes aburridos en Frank McHugh y Dick Foran pero pierden la cabeza al igual que sus otras hermanas cuando el compositor Felix Deitz (Jeffrey Lynn) irrumpe en sus vidas. Felix está enamorado de A…