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Mostrando las entradas de noviembre, 2017

Recorrido por las películas sonoras de John Gilbert (última parte).-

Novena parada: Queen Christina (La Reina Cristina) - Rouben Mamoulian, 1933.-

Queen Christina significó el regreso de John Gilbert a MGM a partir de la insistencia de Greta Garbo, quien reclamó personalmente su participación en esta película. Gilbert agradeció pública y efusivamente el gesto, pero es de lamentar que su regreso al estudio no llegara a ningún puerto y el nuevo contrato quedara rescindido algún tiempo después sin que se filmara una segunda película.- La película cuenta un episodio ficcionalizado de la vida de la reina del siglo XVII Cristina de Suecia, quien abdicó al trono. La Reina es encarnada por supuesto por Greta Garbo y aquí se explica la abdicación en sus ansias de libertad, la cual espera encontrar lejos de la Corte y junto a su amado, el embajador español Don Antonio de Pimentel (Gilbert).- En mi consideración, esta es una película despareja. Por un lado, es una película de Garbo y eso siempre me deja fría. Me confieso indiferente al misterioso encanto de la actr…

Recorrido por las películas sonoras de John Gilbert (tercera parte).-

Séptima parada: Downstairs - Monta Bell, 1932.-

Downstairs es el testamento cinematográfico de John Gilbert. Él mismo escribió la historia en la que está basada, allá por 1927 o 1928, y la presentó sin éxito ante los ejecutivos de MGM. Sólo  se le permitió filmarla cuando su contrato con el estudio estaba a punto de expirar y ya no quedaba carrera por salvar. El resultado fue una maravillosa película pre-code, con un personaje protagónico como el que Gilbert siempre soñó encarnar: un verdadero atorrante que se vale de su encanto para mentir, seducir y robar a manos llenas. Un poco en la línea de su rol en The Show (Tod Browning, 1927), pero sin esa salvación final que Gilbert lamentó en sus declaraciones públicas.- En Downstairs, Karl Schneider (Gilbert) es el nuevo chofer del Barón von Burgen (Reginald Owen) y llega a la mansión durante la fiesta de casamiento del mayordomo Albert (Paul Lukas) con la joven mucama Anna (Virginia Bruce). En poco tiempo Karl logra tener a todos en su puño…

Recorrido por las películas sonoras de John Gilbert (segunda parte).-

Tercera parada: Way for a sailor - Sam Wood, 1930.-

Way for a sailor debió haber sido la película que reestableciera la reputación de John Gilbert como actor, demostrando su adaptación al cine sonoro. En ella luce joven y animado, su interpretación es sutil y su voz y entonación son más que agradables (a mil años luz de Redemption, estrenada el mismo año). Sin embargo, la producción de la película es terriblemente desprolija y la historia no tiene demasiada sustancia, todo lo cual sin dudas es una mala tarjeta de presentación para cualquier película y en especial para el ídolo caído en desgracia que la protagonice.- La película sigue las aventuras de tres marinos mercantes: Jack (Gilbert); Ginger (Jim Tully, el archienemigo de Gilbert en la vida real, otro indicio de conspiración), quien cree tener un hijo en cada puerto; y “Trípode” (Wallace Beery), cuyo apodo me exime de mayor presentación… La primera parte de la película sigue a estos tres marinos en su incursión por Singapur, en don…