domingo, 28 de enero de 2018

Bolero - Wesley Ruggles (1934).-


Bolero sigue el ascenso del bailarín Raoul De Baere (George Raft) en el mundo del espectáculo, desde las noches de amateurs alternadas con días en las minas de carbón de Estados Unidos hasta la propiedad de un club nocturno en París a lo largo de ocho años, desde 1910 hasta 1918. Raoul encuentra su igual en talento y ambición en Helen Hathaway (Carole Lombard) y aunque acuerdan lo contrario, pronto ambos se sienten previsiblemente atraídos. El romance termina de pronto cuando Raoul suspende el estreno de su nuevo show para alistarse en la I Guerra Mundial, no por patriotismo sino como ardid publicitario. Durante la Guerra, Helen se casa con su eterno pretendiente Lord Coray (Ray Milland) mientras que Raoul y su medio hermano Mike (William Frawley) combaten con el Ejército belga. Al regresar, Raoul intenta retomar su vida donde la dejó pero la inhalación de gases en la guerra le ha dejado apenas salud para estrenar su versión del Bolero de Ravel.-
Visualmente, la película no se destaca demasiado, excepto durante las rutinas de baile que están bellamente filmadas y disimulan con bastante destreza el uso de dobles para Raft y Lombard (quienes sí bailan por si mismos y muy bien en los planos más cortos). En lo que respecta a la ambientación, en especial, uno nunca termina de tener la plena impresión de que la historia transcurre en los años de la Gran Guerra. Ello sumado al hecho de que Maurice Ravel no compuso su célebre Bolero sino hasta 1928 - es decir, catorce años después de que Raoul diseña su coreografía en la película - nos permite decir que Bolero se toma más de una licencia artística. Lo mismo puede decirse del guión de la película, que tiene algunos giros bruscos tales como la nacionalidad de Raoul, de quien de buenas a primeras descubrimos que es belga, o la reacción de Helen ante el alistamiento de su pareja (un minuto desea que Raoul no sea “tan tonto” como para involucrarse con la Guerra y al siguiente se decepciona al descubrir los motivos poco patrióticos que lo llevaron a alistarse).-
Pese a todo esto Bolero es una película típicamente pre-code, estrenada pocos meses antes de la aplicación del Código Hays, y si acaso fuera solo por eso vale la pena su visionado. Tanto Raoul como Helen sostienen que el amor no debe interferir con los negocios y que el sexo sólo es una herramienta de ascenso social. En este contexto, sus espectáculos persiguen el objetivo secundario de atraer - además de fama y fortuna - un “buen partido” para casarse. Resulta interesante además el enfoque de la película en relación a la guerra. Lejos de usar las consecuencias de la Guerra como un castigo para Raoul por su egoísmo, Bolero hace un comentario más bien crítico al respecto señalando que algunas vidas quedaron arruinadas (como las de Raoul y Annette - Sally Rand - otra de las bailarinas en ascenso antes de la Guerra) mientras que otras continuaron inmutables (como las de Mike y Lord Coray), pero ninguna se enalteció tras la Guerra. Las imágenes de combates, además, son bastante explícitas, mostrando poco menos que hombres desmembrados por las explosiones.-
Otro de los aspectos fascinantes de la película es la buena química que existe en el trío principal: Raft - Lombard - Frawley. Raft y Frawley representan una sólida relación de hermanos, la única relación estable en la vida de Raoul; mientras que Raft y Lombard evidentemente disfrutan sus escenas juntos, sobre todo las de baile y muy especialmente la escena de la audición en ropa interior de Helen. A riesgo de ir a contramano de los tiempos que corren diré que esta es una de las escenas más divertidas de la película porque no se trata en absoluto sobre el sexismo del mundo del espectáculo ni sobre la cosificación del personaje o de la actriz. A veces una chica bailando en ropa interior delante de un hombre en la pantalla es solamente eso...

4 comentarios:

  1. ... Carole Lombard es una actriz que me gusta mucho; lástima que muriera tan pronto. Siempre he tenido ganas de ver esta película, pero nunca la he echado un ojo. No la he cazado. Pero me han resultado muy curiosas muchas cosas que escribes. Y George Raft es un tipo que siempre me ha llamado la atención, pero he visto poca filmografía de él y hay varios títulos que tengo pendientes... Me gusta que luego más mayor se rio de sí mismo y de sus personajes del pasado. No hay más que verlo en Con faldas y a lo loco o El terror de las chicas...

    Beso
    Hildy

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    1. Querida Hildy, yo recién estoy comenzando a descubrir a Lombard y cada vez me gusta más. En "Bolero" tiene un maquillaje bastante desfavorecedor, la pobre, pero sale tan bien parada. ¡Y cómo baila! Y Raft tiene mi atención desde que vi "Muero cada amanecer" con Cagney y estoy pendiente de poder ver "La pasión ciega" de Raoul Walsh. Además le he tomado un cariño especial desde que me enteré de que compatimos el cumpleaños, es una tontería pero es así 💖.-
      Yo conseguí ver esta película de la única forma posible, según creo: en una copia pirata. No me agrada pero parece que no existe otro modo y los videitos de YouTube con las escenas de baile me habían abierto el apetito...
      Te mando un beso enorme, Bet.-

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  2. Amiga Bet

    No he visto la película que comentas así que no puedo decir demasiado hasta que la vea. Tampoco he querido leer tu comentario para no enterarme de ningún detalle del argumento. Por lo que he podido advertir en la ficha de la película hay número musicales, romance y drama, no? (como en "Dirty Dancing" (Ja!)).

    Tengo reciente a la Carole Lombard de "Ser o no ser" y, aparte de su estupenda interpretación de diva seductora, ella está hecha un bombón.

    Quizás vuelva a este post en cuanto vea este título.

    Saludos

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    1. Jaja, "Dirty Dancing" es más parecida a "Rumba", la peli que Raft y Lombard hicieron en 1935 y que no está a la altura de "Bolero". "Rumba" trata de una niña rica que persigue a un bailarín pobre para que le dé lecciones de baile y al final terminan salvando el día cuando ella reemplaza a la compañera de baile de él en una presentación... sip... de hecho son idénticas...
      Lombard está impecable en "Ser o no ser", yo cada vez la aprecio más desde que vi "Al servicio de las damas". Esa película me hizo cambiar por completo mi opinión sobre ella, opinión que estaba basada exclusivamente en "Mr. and Mrs. Smith" de Hitchcock (que no me gustó mucho en su momento).-
      Por favor pásese de nuevo por aquí en cuanto vea "Bolero".-
      Un abrazo grande, Bet.-

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